L'arabica et le robusta dominent le marché mondial du café, constituant près de 100% de tout le café commercialisé dans le monde. Malgré cela, il existe néanmoins 122 autres espèces bien connues dans la catégorie Coffea, mais celles-ci ont peu d'impact sur le secteur plus vaste.

avec 60% de tous les types de café menacés par la déforestation et aussi par l'effet de l'ajustement environnemental, certains se tournent vers ces diverses autres espèces non identifiées pour offrir encore plus de protection au marché.

L'une de ces diverses autres espèces moins connues est Coffea stenophylla , autrement appelée «café des hautes terres», originaire des capitales de la Sierra Leone ainsi que des pays voisins.

On sait peu de choses sur la sténophylla; Cependant, nous avons discuté avec 2 scientifiques de ses antécédents ainsi que de sa perspective de soutenir le marché mondial du café à l'avenir. Lisez la suite pour découvrir ce qu'ils ont dit.

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Les origines et l'histoire de Stenophylla était formellement initiale

identifié au 19ème siècle, plusieurs centaines d'années après que les gens aient commencé à vendre de l'arabica et du robusta. Jeremy Haggar est professeur d'agroécologie à l'Université de Greenwich à Londres. Il déclare: «C. stenophylla a été médicalement décrit en 1834… il a été cultivé dans la Sierra

Leone à l'époque. »« Il existe des archives des Jardins botaniques royaux de Kew, ainsi que des autorités britanniques de Freetown, en Sierra Leone, selon lesquelles C. stenophylla a été cultivée et exportée de Sierra Leone vers les années 1890 », ajoute-t-il. «Il y a aussi des rapports selon lesquels il a également été cultivé en Guinée jusqu'au début des années 1900.»

Aaron Davis est le chef de la recherche sur le café au Royal Botanic Gardens, Kew. Il a co-écrit Lost and Found: Coffea stenophylla and C. affinis, the Forgotten Coffee Crop Species of West Africa avec Jeremy.

Dans l'article, il garde à l'esprit que la sténophylla était cultivée à distance à la fin du 19e siècle en Guinée et en Sierra Leone. De là, la récolte a été largement exportée vers la France.

À l'époque, les exportateurs français payaient des prix élevés pour la sténophylla; les résidents qui ont consommé de l'alcool des types en Sierra Leone ont déclaré un compte de préférence favorable, tandis que les jardins botaniques royaux ont souligné que les variétés avaient la possibilité de prendre l'arabica.

Finalement, la sténophylla a fait son chemin le long de la côte ouest de l'Afrique et a rapidement commencé à apparaître sur la côte est également. «Il était également cultivé au Ghana, au Sénégal (où il était appelé café du Sénégal), [la] Côte de couleur crème, potentiellement avec un traitement très précoce par les Portugais, ainsi qu'en Ouganda», écrit Aaron.

Malgré cette popularité, la sténophylla est devenue un aspect négatif avec le temps. La plante peut mettre plus de temps à pousser complètement par rapport à l'arabica et au robusta, et est beaucoup moins productive.

La concurrence naturelle sur le marché du café est probablement la raison pour laquelle les variétés ont été négligées, me dit Jeremy.

«Après [la fin du 19e siècle], sa croissance a diminué, mais nous supposons que cela résulte de l'introduction du café robusta par les autorités coloniales, qui est une variété beaucoup plus productive.

Caractéristiques des plantes et conditions de croissance Lors de leurs visites d'étude en Sierra Leone entre 2017 et 2019, Aaron

ainsi que Jeremy a voyagé à travers le pays pour suivre la sténophylla dans la nature ainsi que dans les fermes. Le travail de terrain initial n'a pas été un succès et ils ont rapidement pris conscience qu'ils manipulaient une plante vraiment inhabituelle . La dernière découverte officielle de sténophylla en Sierra Leone remonte à 1954.

En 2019, Aaron ainsi que ses associés à Kew ont officiellement répertorié ces variétés comme menacées d'extinction à l'état sauvage.

Le document note qu'à la fin de 2019, dans la réserve forestière de Kasewe, dans le district de Moyamba, ils ont trouvé «une seule plante immature stérile (sans fruits ni fleurs)», alors qu'ils situaient «une minuscule population (avec des arbres entièrement développés d'environ sept mètres de haut) correspondant [les] types dans la zone boisée de Kambui Hills ».

L'usine de sténophylla se développe entre 200 et 700 mètres d'altitude, et son cycle de développement est également très étroitement lié aux précipitations dans la région. Pendant les périodes plus sèches, la sténophylla entre dans un état de quasi-dormance, jusqu'à ce que les précipitations favorisent la floraison ainsi que le développement végétatif.

Ses fleurs en forme d'étoile ont sept à neuf lobes blancs en forme de pétales (l'arabica et le robusta ont normalement cinq caroncules), ainsi que ses feuilles tombées sont uniques, comme le dit Jeremy. «L'un des noms habituels de C. stenophylla est« café à feuilles étroites »», déclare-t-il. [Parce que l'une] de ses fonctions de différenciation est des feuilles mortes étroites avec des pointes longues.

"Un autre attribut distinctif

est que les fruits sont noirs à maturité », ajoute-t-il, ce qui est une fonction utile pour identifier les plantes de sténophylla à l'état sauvage. Le fruit de la plante stenophylla se développe extrêmement progressivement pendant six à huit semaines. Par la suite, ils se dilatent très rapidement en dimension et leur teneur en eau peut augmenter de 85%. Les graines dans le fruit mettent encore 30 à 35 semaines pour pousser complètement.

Les plants de Stenophylla peuvent avoir une meilleure résistance à la période de sécheresse que les diverses autres principales variétés de café, comme l'indiquent les conditions d'expansion où la plante a été localisée naturellement dans d'autres régions de l'Afrique de l'Ouest.

«En Côte d'Ivoire (dans la forêt d'Ira), C. stenophylla se trouve sur les parties supérieures et plus sèches des collines», crée Aaron. «Au même endroit, C. canephora et C. liberica ont été trouvés dans les vallées (c.-à-d. Les zones réduites et plus humides).

«Les endroits pour ce type en Côte d'Ivoire sont généralement plus secs que [en] Sierra Leone, avec des pluies d'environ 1 500 à 1 700 mm par an, une période de 3 à 4 mois complètement sèche, ainsi qu'une température annuelle typique de 25,5 ° C. "

Stenophylla aujourd'hui Mis à part quelques plantes dans les collections de recherche, Coffea stenophylla n'est pas cultivé ou cultivé autrement aujourd'hui. Aaron écrit: «Les exportations de C. stenophylla en Sierra Leone ainsi qu'en Guinée ont totalisé jusqu'à environ 3 à 5 tonnes (3 000 à 5 000 kg) par an, même si cela ne correspond pas à la quantité de café consommée dans ces pays créateurs, ce qui aurait pu être considérable.

«Coffea stenophylla semble avoir été une caractéristique célèbre de l'agriculture en Sierra Leone au moins jusque dans les années 1920, mais il est peut-être resté en baisse par la suite, probablement en raison de la baisse des prix du café», ajoute-t-il. . Les tout derniers rapports de son agriculture en Afrique de l'Ouest datent des années 1980, lorsque des observations rares ont été construites à partir de l'agriculture à petite échelle près des maisons.

Aujourd'hui, la Sierra Leone ne détient qu'une part de 0,04% du marché international du café, mais sa production provient uniquement du robusta et aussi du café liberica.

Avant que la guerre civile n'éclate dans le pays en 1991, il produisait quelque 25 000 tonnes de café chaque année. Aujourd'hui, ce nombre est bien inférieur à 10% de ce qu'il était à l'époque 30 ans plus tôt, soit environ 2 000 tonnes par an.

Tout au long du 20e siècle, à mesure que la production diminuait, la sténophylla était principalement utilisée pour les objectifs des études de recherche. Cependant, Aaron note que l'on en sait encore peu sur les types, et en particulier sur ses performances agronomiques et ses attributs sensoriels.

«C. stenophylla n'a en fait pas subi d'analyse agronomique ou sensorielle dans un cadre contemporain », crée-t-il. «Malgré le manque de compréhension de ces variétés, la preuve disponible… est plus que suffisante pour nécessiter une étude plus approfondie.»

Les rapports historiques des assurances affirment que la saveur de la sténophylla est premium. Des sources beaucoup plus récentes et non scientifiques affirment que les types ont un goût modéré avec une texture semblable à celle du thé lorsqu'ils sont préparés.

Aujourd'hui, la majorité des graines disponibles découvertes en Sierra Leone ont en fait été utilisées pour reproduire ces types dans une tentative de les garder ainsi que de les réintroduire. Aaron et Jeremy m'informent que c'est un travail qu'ils espèrent développer au cours des prochaines années avec des compagnons en Sierra Leone.

L'espèce est-elle économiquement viable pour se développer? Seulement 36% des terres arables sont sous-cultivables en Sierra Leone, mais le secteur agricole du pays utilise 68% de la population totale. Même ainsi, on estime que les forêts matures ne couvrent que 5% du pays. De nombreuses plantations de café restent dans un besoin déterminé de repousse, et la bataille civile a également déplacé de nombreux agriculteurs et leurs familles.

Pourtant, il n'y a pas non plus d'infrastructure appropriée pour la fabrication du café, et les agriculteurs sont souvent payés beaucoup moins que 1 dollar des États-Unis par kg. Cela signifie que les agriculteurs sont peu motivés à développer tout type d'espèce de café, sans parler d'un type que beaucoup de gens ne comprennent pas.

«Il n'y a actuellement aucune motivation pour les agriculteurs d'élargir cette espèce», affirme Jeremy. «Cependant, il est vraiment tôt pour s'assurer que cette espèce a la capacité économique que nous espérons.»

Un collègue sierra-léonais de Jeremy et Aaron, Daniel Sarmu, a en fait tenté d'améliorer la compréhension de la sténophylla parmi les agriculteurs, en se concentrant particulièrement sur ses différences visuelles par rapport aux autres types.

«50 affiches A4 montrant l'une des différences morphologiques les plus notables (taille et forme des feuilles) entre… le café robusta, la liberica ainsi que C. stenophylla ont été publiées et également dispersées sur les lieux de travail agricoles de la région avec des communautés de caféiculteurs du sud de la Sierra Leone, en entre Freetown et Kenema », écrit Aaron. « Le but était de donner un moyen supplémentaire de déterminer les exploitations agricoles qui peuvent être cultivaient C. stenophylla .

«En décembre 2018, nous avons agi sur la base de l'enquête par affiches, en voyant 5 ranchs qui avaient signalé une expansion de la sténophylle.

«Ils sont tous devenus robusta.»

Jeremy me décrit que l'identification du succès de tout type de nouveau type de caféier est une procédure longue et ardue. «En tant que plante vivace, il faudra peut-être cinq ans ou plus pour planter les plantations d'essai initiales et les amener à la production», précise-t-il.

«[Après cela], nous pouvons commencer à l'examiner sur le plan agronomique et déterminer dans quelle mesure les agriculteurs pourraient réussir à générer ce type.»

Stenophylla a-t-il un potentiel pour le marché plus large? Les recherches effectuées par Aaron ainsi que ses associés aux Jardins botaniques royaux de Kew, compte tenu de 2012, ont conclu que dans les années qui y adhèrent, les plantes d'arabica seront certainement impossibles à développer dans de nombreux endroits. Si nous avons l'intention de voir le marché du café se développer à l'avenir, il est crucial d'envisager et de profiter de divers autres types de café pour s'adapter aux modifications de l'environnement.

Stenophylla peut faire partie du remède en retour aux environnements radicalement changeants le long de la ceinture de haricots. L'article d'Aaron et Jeremy note que « C. stenophylla résiste aux conditions sèches, ce qui pourrait en outre avoir une certaine durabilité à la baisse des précipitations et aussi aux températures élevées, contrairement aux principaux types de plantes».

Ils notent en outre qu'il existe des problèmes liés à la survie de ces variétés à l'état sauvage. «Dans les collines de Kasewe… nous avons juste pu situer une seule usine, dans un endroit de grande exploitation», compose Aaron.

«Dans les collines de Kambui… nous avons situé une petite population, dont le degré n'est pas encore identifié, mais il existe des risques récurrents liés à l'exploitation forestière, à l'empiètement humain et à l'extraction artisanale de l'or.»

L'article d'Aaron et Jeremy confirme également la présence d'un hybride entre sténophylla et liberica, et note également que cette plante est d'une passion supplémentaire car elle est extrêmement robuste.

Jeremy reconnaît que grâce à l'admiration du marché des cafés de spécialité pour l'exclusivité et la rareté du café, il existe une possibilité pour les variétés parmi les torréfacteurs encore plus aventureux et aussi les cafés.

«Avec un grand intérêt pour la possibilité d'obtenir des qualités sensorielles exceptionnelles, il y a eu un intérêt considérable pour C. stenophylla de la part des acheteurs pour obtenir des échantillons de ce café», affirme-t-il.

En raison de l'influence du changement environnemental sur les fabricants de café ainsi que sur leurs communautés, les scientifiques du monde entier se tournent vers de nouveaux programmes d'études ingénieux pour réduire l'influence de la modification des températures et des paramètres.

Normalement, les agronomes ainsi que les scientifiques ont également exprimé leur passion pour des espèces moins connues et beaucoup plus résistantes du genre Coffea, telles que la sténophylla.

Même si ces espèces ne sont généralement pas adoptées par les fabricants de café, la possibilité de développer des hybrides inter-espèces est exceptionnellement intéressante à une époque où le changement de l'environnement est une menace vraiment réelle.

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Crédits photo: Jeremy Haggar, Aaron Davis, Daniel Sarmu

Un grand merci à Aaron Davis et également à Jeremy Haggar pour leur compétence dans cet article. Pour plus de détails sur les types de C. stenophylla, vous pouvez consulter leur article ici.

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