Comme tous les éléments de la vie en République démocratique du Congo, la production de café a souffert d'années de conflit armé et d'instabilité politique. Dans les années 70, la RDC produisait 120 000 tonnes de café par an; une trentaine d'années plus tard, au tout début des années 2000, ce nombre était tombé à seulement 10 000 tonnes par an.

Aujourd'hui, les fabricants de café congolais sont encore confrontés à une série d'obstacles, allant de l'insuffisance des infrastructures aux épidémies d'Ebola en passant par la tâche des rebelles dans d'importantes zones de production. Malgré ces troubles, le marché du café du pays se redresse grâce à de grands projets d'investissements financiers mondiaux et résidentiels.

Les localités orientales de la RDC offrent une altitude convenable, d'excellentes pluies, une saleté fertile, ainsi que toutes les conditions essentielles pour créer un café de haute qualité à distance. De plus, le café est en train de devenir un symbole de sécurité financière, de paix et de succès à travers le pays.

Pour découvrir comment cela prépare le terrain pour la production de café congolais à l'échelle et à la croissance, Atlas Coffee Importers , ÉLAN RDC , Cooperative Coffees et Higher Grounds Trading organisent la deuxième session d'une série de webinaires en trois parties qualifiée «Exploring Congolese Coffee ». Qualifiée «Développer des origines pour l'avenir», la 2e session de webinaire aura certainement lieu le 10 décembre .

Vues de la coopérative de Muungano au Sud-Kivu. Pointage de crédit: Saveur du Kivu

Comprendre les défis que les Congolais

Face aux producteurs de café Considérant que la RDC est devenue indépendante de la Belgique en 1960, elle a connu des années de conflits et d'instabilité politique. Le pays regorge de ressources naturelles et de minéraux précieux, mais au lieu de favoriser la prospérité financière ainsi que le progrès, ceux-ci sont à l'origine de divers conflits tout au long des XXIe et XXe siècles.

Dans les années 1990 et au début des années 2000 en particulier, 2 grandes batailles civiles ont éclaté en RDC, dont les résultats se font encore sentir dans tout le pays aujourd'hui.

Ben Lentz gère le projet Feed the Future / RD Congo Strengthening Value Chains (SVC), qui est financé par l'USAID. SVC offre une assistance technique aux stars de la chaîne de valeur du café du Sud-Kivu, en se concentrant sur l'amélioration de la productivité, la durabilité, la performance et la qualité supérieure.

Il m'informe que bien que la RDC soit dans un «scénario de transition post-conflit», dont les points s'améliorent, il y a encore des endroits où l'on cultive du café qui ne sont toujours pas sûrs. Le problème armé est un problème récurrent, et une variété d'équipes rebelles sont toujours actives dans le pays.

En plus du problème, le pays fait également face à des degrés élevés de corruption et d'instabilité politique; la RDC se classe au 168e rang sur 198 pays dans l'indice de perception de la corruption de Transparency International . Pour le secteur du café, cela suggère que les expéditions peuvent finir par être retardées pour divers facteurs.

De plus, les taxes à l'exportation élevées signifient que le café congolais est en fait couramment passé en contrebande à travers les frontières dans les pays limitrophes où il est réétiqueté puis vendu comme provenant d'un autre début.

Les producteurs de café rencontrent en outre des problèmes de cadre et de logistique en RDC. Ben utilise le Sud-Kivu dans l'est de la RDC comme exemple. [], Le Sud-Kivu a des routes, des campagnes et des installations d'assistance très pauvres en matière d'énergie électrique et d'eau », déclare-t-il. «C'est [] une très longue méthode d'ici aux ports de Mombasa ou Dar. Donc, ces points jouent tous dans les défis ainsi que la concurrence du café apparaissant de [la région] »

Les côtes du lac Kivu, vues du Sud Kivu à l'Est du Congo. Crédit: Diana Zeyneb Alhindawi Accroître la production de café en RDC: comment y parvenir? Malgré ces difficultés, la RDC réémerge progressivement en tant que pays producteur de café, et elle commence à se concentrer davantage sur la haute qualité de sa récolte. Bien que les niveaux de fabrication aient été beaucoup plus élevés dans les années 1970, le café cultivé à l'époque était principalement du robusta. Aujourd'hui, néanmoins, on estime qu'environ 50% de tout le café cultivé dans le pays est de l'arabica.

Richard Hide est un professionnel de la chaîne de valeur du café basé à Sheffield, au Royaume-Uni, et également le médiateur du deuxième volet de la collection de webinaires «Exploring Congolese Coffee». Il dit: «Bien que les volumes de production n'aient peut-être pas augmenté considérablement [en RDC], il y a eu en fait une croissance massive dans la fabrication de cafés de qualité supérieure que le marché souhaite réellement voir.

Ben ajoute également que l'amélioration de la qualité supérieure – ainsi que la cohérence de la qualité élevée – aidera certainement les fabricants de café à gagner un salaire vital et régulier. Néanmoins, il faudra plus que se concentrer sur la qualité supérieure pour vraiment mettre à l'échelle la fabrication du café en RDC. Nous avons discuté avec Ben et Richard de quelques-uns des divers autres changements favorables qui ont effectivement eu lieu dans tout le marché du café du pays, et aussi pour examiner quelles sont les étapes suivantes.

Office National du Café (ONC) en RDC. Cotes de crédit: Saveur du Kivu Infrastructure L'instabilité économique à laquelle la RDC a été confrontée au cours des deux dernières décennies a entraîné un manque d'investissements financiers dans les infrastructures du pays. De mauvaises installations de transport rendent les voyages intérieurs et le transport des produits (

comme le café) dur. En améliorant les problèmes routiers, il serait nettement plus simple de transférer le café d'un point à un autre. En outre, l'amélioration de l'accessibilité des agriculteurs aux services publics tels que l'eau et l'électricité leur fournirait des problèmes de qualité de vie et de fonctionnement bien meilleurs.

Richard affirme que grâce à l'excellent potentiel déjà présent en RDC, la rénovation dans quelques endroits cruciaux soutiendrait considérablement le marché. «Il s'agit en grande partie de capitaliser sur le café qui existe actuellement», explique-t-il. [Nous pouvons le faire avec] un traitement et une assurance qualité bien meilleurs.

"[Par la suite], le renforcement des principaux canaux d'exportation [aiderait] à réduire la contrebande vers les pays voisins."

Ben précise qu'il existe des initiatives existantes se concentrant sur l'élaboration d'un cadre dans certains endroits de la RDC pour soutenir son secteur du café. Par exemple, il déclare que l'ONAPAC, un organisme public en RDC qui gère le marché, a récemment développé un moulin à sec au Sud-Kivu.

Il déclare que cela permettra au café de rester au Sud-Kivu, au lieu d'être envoyé au Nord-Kivu. Par conséquent, les cafés seront ensuite transformés dans la même province, permettant aux fabricants et aux autres parties prenantes de rester à l'écart des coûts et des obligations fiscales liés au transfert du café d'un district à l'autre.

Financement et crédit Comme il reste dans de nombreux autres pays producteurs, l'accès à de l'argent bon marché est généralement un problème pour les agriculteurs congolais. Souvent, les coopératives ainsi que les équipes de producteurs ne peuvent pas accéder au financement pré-récolte sans accord. Ben précise que c'est un problème, car les agriculteurs doivent pouvoir investir dans leur entreprise pour la faire évoluer.

«Dans l'est de la RDC, si vous n'avez pas l'argent offert à la récolte, le café traverse le lac et va également au Rwanda, où ils sont prêts à payer de l'argent», affirme-t-il. «Leur gouvernement assure les financements que les institutions financières produiraient pour le financement Opex… cela ne se produit pas ici même en RDC.

«Je pense que [les producteurs] ont besoin d'avoir accès aux intrants, aux outils et aux sélections appropriés… et rien de tout cela n'est gratuit.»

Sélection de cerises de café mûres uniquement. Dette: Assistance technique et accès à l'information Saveur du Kivu L'absence d'informations disponibles et de soutien technique pose également une difficulté pour les agriculteurs. Sans un meilleur accès aux informations techniques, les producteurs de café congolais ne resteront pas dans le meilleur endroit pour cultiver et développer leurs ranchs. Cela ne signifie pas simplement en apprendre davantage aux agriculteurs sur les variétés, la santé de la saleté, ainsi que les engrais, par exemple, mais en plus d'offrir encore plus d'informations sur le marché du café à l'échelle mondiale et locale.

«Il doit y avoir plus de détails à la disposition des petits agriculteurs et de leurs coopératives concernant la dynamique du marché et les facteurs qui entrent en jeu dans la détermination de ce marché», affirme Ben.

Il m'informe qu'une meilleure compréhension de la structure des prix du café et de la chaîne d'approvisionnement plus large encouragerait certainement les agriculteurs à s'approprier davantage le café qu'ils produisent.

Richard me dit qu'il y a déjà eu beaucoup d'investissements financiers ces dernières années, axés sur l'aide technique et aussi sur la qualité supérieure. «Il y a beaucoup d'investissements réalisés tout au long de la chaîne de valeur, des agriculteurs à l'exportation, avec un fort accent sur la productivité, la durabilité et également la haute qualité», déclare-t-il.

«La variété des terminaux de nettoyage du café [en RDC] a en fait augmenté au cours des dernières années, et les meilleurs produisent actuellement régulièrement des cafés dans les années 80 sur la gamme SCA. Au Nord-Kivu [par exemple], 2 nouveaux laboratoires de dégustation ont été développés dans le cadre du programme de café du Parc national des Virunga.

Un autre problème important qui a été mis en évidence en RDC est une préoccupation historique concernant la régénération des plantes. Parallèlement aux conflits armés qui s'ajoutent aux réductions brutes des exportations de café congolais, les petits exploitants agricoles connaissent également des champs de café vieillissants et non renouvelés.

Au cours des deux dernières années, des efforts ont été consentis dans l'industrie exclusive et publique pour restaurer les ranchs de café à travers le pays sur une gamme énorme. Plus tôt cette année, par exemple, ÉLAN RDC et Olam Coffee ont lancé une campagne de renouvellement de masse et également de coupe à travers le Nord et le Sud Kivu.

Cette tâche a formé plus de 150 techniciens pour superviser la taille et également la restauration de plus de 180 000 caféiers dans les deux régions. Cette opération permettra certainement de superviser en plus la circulation de plus d'un million de plants, même si l'objectif durable est de générer «un minimum de 50 à 60 millions de plants par an» d'ici 15 ans.

Les efforts antérieurs de Virunga Coffee ont actuellement vu les efforts de rajeunissement se renforcer considérablement; l'organisation est actuellement le premier fabricant de semis du pays avec plus de trois millions de semences d'arabica par an.

Augmenter la notoriété et attirer les acheteurs

Historiquement, la RDC a en fait été principalement comprise pour sa production de robusta. Actuellement, la nation évolue vers la production d'arabica en plus grande quantité, les acheteurs doivent finir par être plus conscients du potentiel de la nation à produire du café de haute qualité.

À cette fin, la collection de webinaires Explorer le café congolais vise à améliorer la reconnaissance de la RDC en tant qu'origine du café. Tenue par ÉLAN RDC , les importateurs de café Atlas , les cafés coopératifs et le commerce des terres supérieures , la deuxième session aura certainement lieu le 10 décembre. Dans ce webinaire, les panélistes discuteront des expériences réelles de la façon dont les parties prenantes relèvent les défis et améliorent les pratiques tout au long de le secteur du café congolais.

Même si la RDC fait du développement, il reste encore une longue méthode à suivre. Il est essentiel que les parties prenantes impliquées dans le café congolais en fassent un début très attractif pour les clients. Les taxes à l'exportation élevées du pays, la protection réduite et les problèmes de visa font tous actuellement qu'il est difficile pour les acheteurs de vérifier les producteurs et d'en savoir plus sur la RDC en tant qu'origine.

Sélection du café dans la coopérative de Muungano dans le sud

Kivu. Cotes de crédit: Saveur du Kivu qui a besoin de s'impliquer? Ben déclare que pour établir l'industrie et augmenter la production, de nombreuses parties prenantes doivent être impliquées. «Tant le secteur public que le secteur privé, évidemment», affirme-t-il. «Des capitalistes externes, des clients, des torréfacteurs, des importateurs… [ces individus peuvent] s'associer avec des agriculteurs congolais et aussi des coopératives.» Il ajoute également que le gouvernement est «très intéressé à voir plus de tâches».

Néanmoins, il ajoute qu'il est essentiel de ne pas négliger les agriculteurs eux-mêmes, notant qu'ils seront certainement un élément clé de tout type de développement des champs de café qui aura certainement lieu en RDC. «Ils sont dévoués, ils sont prêts à découvrir», dit Ben. «Il y a de nombreuses possibilités sur lesquelles [le domaine] peut capitaliser.»

Richard note également que les femmes fabricants ont un rôle incroyablement vital à jouer dans le développement du marché congolais du café. «Je vois des femmes participer au secteur du café congolais pour apporter un relooking extraordinaire», affirme-t-il.

»[Il y a des cas de coopératives en RDC] où les femmes fournissent le café en leur propre nom… la Rebuild Women's Hope Co-op sur le lac Kivu forme ses participantes à la génération de revenus et est sur le point d'ouvrir une maternité.

«[Ces efforts] transforment le devoir typique des femmes dans le café (où elles feraient la majorité du travail et ne recevraient aucune somme d'argent) sur sa tête.»

Cerises de café en expansion sur une usine à Bukavu, Sud-Kivu

. Crédits photo: Saveur du Kivu Malgré l'impact d'années d'instabilité et de conflit, la filière café congolaise se développe. Grâce à une coopération continue, à des installations renforcées, à un soutien technique et à une meilleure accessibilité à une note de crédit économique, les fabricants de café congolais auront la capacité de résoudre des problèmes de travail bien meilleurs et seront également encouragés à acheter leurs fermes.

Le pays connaît déjà des problèmes exceptionnels qui permettront la croissance de cafés d'exception. Au-delà de cela, parmi les plus grandes possessions de la RDC se trouvent ses producteurs de café, qui acceptent de faire avancer le marché vers un avenir meilleur.

Vous souhaitez en savoir plus? Abonnez-vous à la 2e partie de la collection de webinaires Explorer le café congolais ci-dessous .

À noter: ÉLAN RDC est un commanditaire de Perfect Daily Grind. Notations de crédit d'image: Diana Zeyneb Alhindawi, Saveur du Kivu

Légende de la photo de fonction: Fikiri Nabukezi Anyendos, président de la coopérative de Muungano, cueille des cerises de café de son histoire dans le village de Nyakalende au Sud-Kivu. Scores de crédit: Diana Zeyneb Alhindawi

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