Le Kenya est le 16e producteur mondial de café en volume et est également reconnu aujourd'hui comme un célèbre café de spécialité. Les régions en expansion du pays (en particulier ses hauts plateaux du centre) utilisent de la terre riche et acide, ainsi que des conditions optimales pour la production de café spécialisée.

Le café kenyan est souvent associé à un niveau d'acidité brillant, un corps riche et plein et une saveur distinctive dans la tasse. Plusieurs des variétés les plus appréciées du pays sont les séries K7, Blue Mountain, Batian, Ruiru 11 et SL.

La série SL en particulier est cultivée au Kenya depuis près de 90 ans. Bien qu'il couvre une variété de sélections, 2 des plus préférés sont SL-28 ainsi que SL-34.

Aujourd'hui, malgré de nombreuses discussions sur les sélections plus récentes résistantes aux maladies et également sur les croisements, les variétés SL restent populaires parmi les fabricants kenyans. Ils offrent une grande longévité, des rendements élevés, ainsi qu'une tasse exceptionnelle de qualité supérieure. Pour obtenir plus d'informations sur ces variétés, j'ai parlé à quelques professionnels qui travaillent dans la chaîne de valeur du café kenyan. Continuez à lire pour découvrir ce qu'ils ont affirmé.

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Quelles sont les sélections SL-28 et SL-34? Si vous avez déjà essayé le café de spécialité kenyan, il est probable qu'il provienne d'une usine de la série SL. SL représente Scott Laboratories, qui est le nom du centre d'étude kényan qui a initialement établi ces gammes dans les années 1930. Alors que World Coffee Research identifie trois gammes SL «officielles» (et il y en a supposément beaucoup plus), SL-28 et aussi SL-34 sont l'une des plus préférées dans le café spécialisé.

Alors que les deux variétés peuvent être situées à l'extérieur du pays dans un petit foyer (SL-28 a infecté des parties de l'Amérique latine, par exemple), elles sont les plus courantes sans aucun doute au Kenya. Par conséquent, ils sont désormais pratiquement synonymes de fabrication de café de spécialité au Kenya.

Francis Mwangi est un «professionnel SL» autoproclamé, qui cultive les gammes depuis plus de 30 ans. Il me dit qu'il pense qu'ils seront certainement «constamment les meilleurs».

«Si elles sont bien entretenues, les variétés SL reviennent en abondance», déclare-t-il. «Le retour est tout simplement incroyable.

«Obtenir plus de 10 kg par plante ne demande pas un excès de la part du fabricant, contrairement à Ruiru 11 (une variété supplémentaire) qui demande souvent une attention particulière.»

Les arbres SL-28 sont grands, avec des feuilles à pointe verte, des rendements extrêmement élevés, ainsi qu'une bonne qualité supérieure. Ils nécessitent peu de nutrition et résistent à la sécheresse, mais sont vulnérables à la rouille des feuilles du caféier, à la maladie des baies de café (CBD) et aux nématodes du sol. Les arbres SL-28 produisent d'énormes cerises au bout de trois ans, et s'ils sont bien entretenus, ils ont une «perte de fraisage» extrêmement faible

(indiquant un parchemin favorable au rapport café écologique). En revanche, les arbres SL-34 sont structurellement similaires à SL-28. La seule distinction esthétique majeure est que les suggestions de feuilles des arbres SL-34 sont de couleur bronze foncé, au lieu d'être écologiques.

Les arbres SL-34 sont également beaucoup plus exigeants en termes de nourriture et ont également des rendements quelque peu réduits. Tout comme le SL-28, ils sont également extrêmement sensibles au CBD, à la corrosion des feuilles mortes et aux parasites.

Les sélections SL sont cultivées au Kenya depuis des décennies. Ils existent depuis beaucoup plus longtemps que les autres sélections de café populaires dans le pays et sont également naturellement adaptés à l'environnement du pays. Aujourd'hui, on estime que les sélections de la série SL représentent jusqu'à 80% de tout le café kenyan exporté.

«Un avantage des sélections SL par rapport à divers autres cafés plus récents est que même après des années de mépris, le café continue de générer (bien qu'à des volumes inférieurs)», déclare Francis. «De plus, lorsque vous reprenez la gestion de la SL, elle peut revenir à la production comme si elle était toujours dans les mémoires.

«Les arbres ne demandent pas beaucoup d'intérêt ni d'engrais, mais offrent tout de même de bons rendements», ajoute-t-il. «Cependant, c'est un favori des insectes, en particulier des foreurs de baies.»

Il ajoute que les arbres sont incroyablement résistants et robustes, notant qu'il en a vu au Kenya qui sont en fait là depuis «plusieurs années».

Compte de tasse Lorsqu'elles sont développées à des altitudes moyennes à élevées (les gammes SL poussent mieux à 700 mètres d'altitude et plus), ces plantes mûrissent lentement et complètement, développant des cafés robustes de qualité supérieure avec une grande acidité ainsi que des saveurs de noisette et fruitées.

David Mathenge est un café kenyan (reconnu dans votre région comme un «liquoriste»). Il me dit qu'il y a généralement un parfum «fleuri et épicé» lorsque les haricots de la variété SL sont moulus.

«La tasse est si robuste que vous pouvez la sentir maintenant», poursuit-il. «Si nous avions certainement développé un cultivar SL plus résistant, [l'industrie du café kenyane] aurait certainement été à un tout autre niveau.»

Bien qu'il y ait des discussions sur la haute qualité des sélections SL par rapport aux autres, elles sont toujours principalement reconnues comme fournissant un compte de tasse régulièrement excellent. David m'informe qu'il pense qu'ils ont une excellente qualité de tasse pour les toutes nouvelles sélections comme Batian et Ruiru 11.

«C'est probablement l'une des raisons pour lesquelles ils existent depuis aussi longtemps», affirme-t-il. «Ils ont une caractéristique de coupe vraiment compliquée.

«Les nouvelles sélections s'adaptent toujours au sol et aussi à la météo au Kenya, bien qu'elles soient de haute qualité. Les sélections SL ont juste cet «aspect X» que beaucoup de tasses recherchent. »

David ajoute: «La plupart des cafés que nous [voyons au Kenya] sont des sélections SL, et ils sont [généralement] tous appréciés. Les seuls problèmes que nous avons tendance à voir sont le résultat des dommages causés par les insectes et aussi de la condition… à part cela, les énormes cerises des gammes SL signifient des coûts élevés pour l'agriculteur.


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