Le café est en fait depuis longtemps lié à l'Éthiopie et au Yémen, mais il existe une autre usine d'argent liquide qui est tout aussi répandue en Afrique et au Moyen-Orient: le khat, qui peut également être appelé «chat» ou «qat».

Le khat est une plante à feuilles respectueuse de l'environnement qui est en fait cultivée et également utilisée depuis le 13ème siècle dans toute l'Afrique du Nord-Est ainsi que dans la péninsule arabique. Il se compose de stimulants naturels qui créent des sentiments de bonheur et d'excitation, tout en réduisant la faim de l'individu. Les feuilles mortes de la plante peuvent être mangées, préparées sous forme de thé, fumées ou peut-être décomposées en pâte.

Alors, pourquoi tant de gens développent-ils le khat? Quelles sont ses ramifications plus larges pour la société? Et comment la culture du khat affecte-t-elle la production de café dans ces régions? Pour en savoir plus, j'ai parlé à 2 experts de l'industrie.

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Qu'est-ce que Khat? Le café et le khat remontent tous deux à la province de Kaffa, dans le sud-ouest de l'Éthiopie. Là, les plantes coexistent depuis des siècles. Historiquement, à certaines altitudes, le café a également été développé pour protéger les plantes de khat des conditions climatiques néfastes, car trop de lumière du soleil peut boursoufler et endommager le

feuilles de la plante. Daniel Halalla est le co-fondateur d'Impact Roasters à Copenhague, au Danemark. Daniel est originaire d'Ethiopie et, en tant que tel, Impact se concentre sur le café éthiopien.

«Le café et le khat ont une relation longue et détaillée», dit-il. «Bien des siècles [plus tôt, les agriculteurs se débarrassaient des] plants de café à la place du khat, mais le café a survécu en étant déplacé vers les différentes régions d'Éthiopie, comme Sidamo et Yirgacheffe.»

Khat s'est également répandu dans toute l'Éthiopie et à travers ses frontières pour des facteurs spirituels. «Le khat et le café appartiennent à l'Éthiopie, et les deux sont liés au Yémen», explique Daniel. On pense que l'Islam a introduit le khat dans toute la mer d'Ethiopie et au Yémen vers le 15ème siècle.

La plante joue en fait un rôle dans la société islamique depuis des siècles. Dès le 17ème siècle, il existe des documents de litiges sur les résultats du café et du khat, et aussi sur quelle plante a donné le plus de bonheur et d'énergie aux clients.

«Les individus Harari pratiquaient le type d'islam soufisme, et ils utilisaient également différentes choses pour se concentrer», me dit Daniel. «Le café ainsi que le khat ont été utilisés pour leurs [résultats] stimulants»

Les effets de Khat sont souvent comparés à ceux d'une amphétamine légère. Les substances chimiques naturellement présentes dans ses feuilles déclenchent le lancement de la dopamine, de la sérotonine ainsi que de la noradrénaline dans le corps humain. Cela fait que les individus se sentent vraiment très attentifs et affûtés, tout en réduisant la faim et en augmentant la possibilité de problèmes de sommeil.

Légalité et consommation dans le monde Le statut juridique du khat diffère à travers le monde. «C'est légal dans les régions orientales de l'Éthiopie, du Kenya, de la Somalie, de Djibouti, du Yémen et aussi de divers autres pays arabes, et aussi quelque peu, en plus en Israël», dit Daniel. «Mais dans la plupart des pays – en particulier en Europe [ainsi qu'aux États-Unis] – c'est illégal. «Au Royaume-Uni, par exemple, il a été désigné comme médicament de classe C en 2014 (il est important que les effets personnels puissent conduire à une peine de prison d'un optimum de deux ans). Il a également été criminalisé aux États-Unis au début des années 1990.

Et bien que le khat soit légal dans certains pays d'Afrique et du Moyen-Orient, son utilisation reste une question litigieuse dans ces domaines. Daniel dit: «Même si c'est légal en Éthiopie, ce n'est pas recommandé là-bas; le gouvernement [a en fait] fermé les khat ainsi que les bars à chicha. "

Beaucoup de gens pensent que le facteur en est l'augmentation de la dépendance aux problèmes de santé liés à l'utilisation durable du stimulant.

«[La] jeune population masculine en Éthiopie est très nombreuse», me dit Heleanna. «Pour les hommes de 17 à 35 ans avec peu ou pas d'éducation, les médicaments et les loisirs sont les simples évasions de tous leurs problèmes, ainsi que pour lutter contre leur chômage et leur absence de perspectives.

Quelque 20% des clients éthiopiens de khat éprouvent des résultats secondaires négatifs lorsqu'ils mangent du khat, qui peuvent consister en un stress sanguin élevé et des palpitations cardiaques. Une utilisation continue peut créer des symptômes de sevrage physiologiques et aggraver en outre des conditions médicales préexistantes.

Au Yémen, le khat utilise un étonnant 30% de

l'approvisionnement total en eau du pays; quelque 60% des terres agricoles du pays sont consacrées à la culture du khat. » Pour qu'un arbre khat [atteigne] sa hauteur totale, il faut sept ou huit ans ».

Daniel me dit. «Ils ont des origines profondes et longues qui prennent beaucoup d'eau souterraine.» Lorsqu'il pleut, une grande partie de l'eau du Yémen provient d'aquifères souterrains qui sont progressivement reconstitués. Le niveau intense de culture du khat dans le pays ainsi que ses niveaux élevés d'utilisation de l'eau sont particulièrement émotionnels à condition que le Yémen fasse actuellement face à un important manque d'eau.

La moitié de la population du pays n'a pas accès à l'eau potable, et certaines estimations suggèrent que la plus grande ville du Yémen, Sanaa, pourrait être sans eau dès 2030.

Khat Vs Coffee Growing Malgré les différents résultats négatifs liés au développement et à l'utilisation du khat, la quantité complète de khat

élargi chaque année a en fait augmenté de 246% en Éthiopie. La superficie des terres utilisées pour la culture du khat a augmenté de 160% entre 2001 et 2015, tandis que la superficie des terres utilisées pour développer le café a augmenté de 133% en revanche.

«De plus en plus d'agriculteurs passent de la culture du café au khat pour des facteurs de taux», explique Heleanna. «Le tarif [de vente] pour 1 kg de café est de 31 Br (0,86 USD / kg aux États-Unis), tandis que pour 1 kg de khat, il est de 900 Br (25 USD).

«Khat crée un supplément pour l'agriculteur. Vous aurez peut-être besoin de 10 arbres pour 1 kg de khat, et même si un caféier donne de 6 à 12 kg de cerises, les plants de khat nécessitent [beaucoup] beaucoup moins de traitement.

Il faut 10 ans à un khat pour se développer totalement, mais simplement trois à 4 ans avant de pouvoir être cueilli. Ils nécessitent beaucoup moins d'attention que les caféiers; ils ont juste besoin d'être désherbés chaque année et ils poussent bien pendant les périodes avec des précipitations beaucoup plus fortes.

De plus, les plants de khat peuvent être récoltés jusqu'à cinq fois par an, contrairement au café, qui ne peut être récolté qu'une fois par an. Daniel inclut: «Lorsque la récolte du khat est terminée, le café

la récolte commence, alors le fermier garde encore quelques caféiers pour continuer à augmenter ses revenus. »Les revenus d'un demi-hectare de culture de khat peuvent être 6 fois supérieurs au revenu moyen par habitant de l'Éthiopie, ainsi que trois fois le montant qu'un producteur de café reçoit pour exactement le même endroit. Passer du café directement au khat peut aider les agriculteurs à gagner encore plus d'argent et à garantir des revenus supplémentaires sûrs pour leurs ménages tout au long de l'année.

Néanmoins, Helenna décrit que le café et aussi les plantes de khat se disputent fréquemment les sources – et que le café perd généralement la bataille. "Ils peuvent se développer côte à côte, mais les plants de khat absorbent généralement toute l'eau du sol, laissant les plants de café secs et affamés avec des rendements insuffisants."

Verrons-nous un mouvement vers le café? En réaction aux inquiétudes concernant la forte consommation d'eau du khat, les agriculteurs yéménites de la région montagneuse de Haraz ont en fait déraciné quelque 2 millions d'arbres de khat pour faire de la place pour plus de café et de maïs.

Environ 75% des terres agricoles de l'est du Haraz sont excellentes pour la production de café, et on estime que le café n'a besoin que d'un quart des gisements naturels dont le khat a besoin. Cette décision est opportune et offre au journalisme les préoccupations du dilemme de l'eau au Yémen.

Mais même si les agriculteurs utilisent moins d'eau, leurs revenus demeurent préoccupants. «Le khat donne aux agriculteurs de bien meilleurs revenus que le café et leur donne beaucoup plus de stabilité», déclare Daniel.

«Pour les agriculteurs, tout dépend de leur revenu et de la subsistance de leur famille, donc ce qui leur donne encore plus de revenus par hectare est ce qu'ils choisiront certainement»

Cependant, Daniel comprend qu'il peut y avoir divers autres services beaucoup plus éco-durables qui pourraient fournir aux fabricants de café plus de flux de revenus et une plus grande sécurité. «Le café est cultivé en une seule saison», affirme-t-il. «Cependant, si nous pouvons utiliser le café en feuilles mortes, qui est également à feuilles persistantes, comme thé, les agriculteurs pourraient alors obtenir un revenu supplémentaire.» En Éthiopie, le café tombé laisse le thé n'est pas aussi important que le khat… [mais]

il est utilisé dans les régions occidentales et sud-ouest de la nation. »Le thé en feuilles de café contient une quantité comparable de caféine au thé écologique, et est souvent lié au bien-être et au bien-être.» Dans les régions orientales de l'Éthiopie, 70 % des fermes sont actuellement habitées par du khat, "affirme Daniel." Cependant, des années plus tôt, cela en faisait du café; peut-être que le café en feuilles mortes pourrait [impliqué] être un choix. En fin de compte, si nous souhaitons voir s'éloigner du khat – pour des facteurs basés sur le bien-être public et aussi sur la pénurie de sources – les producteurs de café en Éthiopie et aussi au Yémen auront certainement besoin d'une meilleure sécurité des revenus. Et aussi

alors que cet ajustement arrive, comme le confirment les efforts agricoles généralisés pour déraciner et également remplacer les plantes de khat, pour des pays comme le Yémen, il pourrait bien être trop peu tard aussi. Dans les circonstances financières actuelles, les agriculteurs sont beaucoup plus susceptibles de choisir le khat plutôt que le café, car leurs revenus seront à la fois plus élevés et plus stables car la plante de khat peut être récoltée en continu tout au long de l'année.

Bien que le khat soit offert à un prix beaucoup plus élevé que le café, son influence néfaste sur l'accessibilité à l'eau et la santé de ceux qui l'utilisent est trop extrême pour être ignorée. Une production de café durable, claire et déductible à distance pourrait être une solution à ce problème. Pour absolument conduire un ajustement durable, les fabricants devront certainement passer du khat au café à une échelle beaucoup plus grande, et aussi pour que cela se produise, ils ont besoin de plus

sécurité du revenu. C'est aussi simple que cela. Vous avez apprécié cela? Après cet examen Régions émergentes dans la production de café de spécialité Cotes de crédit photo: Tommy, Malcolm Manners, Rod Waddington, Thierry Ehrmann, CIAT / Neil Palmer, A. Davey Perfect Daily Grind Souhaitez-vous découvrir plus d'articles comme celui-ci? Inscrivez-vous à notre e-newsletter!


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