Bien que le café ait été cultivé au Panama depuis le début du XXe siècle, il n'a gagné en crédibilité qu'en tant que nation qui produit un café de qualité supérieure au cours des 20 dernières années.

Aujourd'hui, principalement grâce au succès de la gamme Geisha, le Panama est reconnu pour produire un café de qualité supérieure recherché par les torréfacteurs, les clients ainsi que les baristas de la concurrence du monde entier.

Continuez à lire pour en savoir plus sur le café panaméen et sur la façon dont le Panama a fini par être une origine de café de spécialité souhaitable.

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Régions de production au Panama En tant que pays équatorial situé le long de la «ceinture de haricots», le Panama a un environnement propice à la culture des plants de café. Selon les chiffres de l'USDA, plus de 80% du café produit au Panama est de l'arabica

, tandis que les 20% restants sont robusta. Le Robusta est principalement développé dans les zones de basse altitude, notamment Cocle, Panama Oeste, Colón, Veraguas, Herrera, Los Santos, Bocas del Toro, Panama Este et également Darien.

Les hautes terres montagneuses de la province de Chiriquí offrent cependant d'excellentes conditions pour l'arabica. Peut-être plus notoirement, la communauté montagnarde de Boquete est réputée pour son arabica de haute qualité, en partie grâce à son altitude comprise entre 1000 et 2800 mètres d'altitude.

Le café cultivé à Chiriquí est principalement exporté, tandis que le robusta cultivé dans les basses terres du Panama est principalement destiné à la consommation locale.

Le pays consomme quelque 20 millions de kilos de café par an, ce qui équivaut à environ cinq kilogrammes par tête. Ce chiffre est relativement élevé dans la plupart des pays créateurs, où la consommation se situe souvent entre un et également 3 kilos par habitant.

La province de Chiriquí Les hautes terres montagneuses du district de Chiriquí offrent une altitude appropriée pour l'expansion des plantes d'arabica. Les trois principales zones de culture du café de Chiriquí sont Boquete, Tierras Altas et Renacimiento.

Le quartier repose en outre le long de l'arc volcanique d'Amérique centrale (CAVA) qui comprend le Volcán Barú, affichant le point le plus élevé du pays à 3474 mètres d'altitude

. Le Volcán Barú est un stratovolcan énergique qui est apparu pour la dernière fois au 16ème siècle. Cette éruption, qui aurait eu lieu il y a environ 450 ans, a jonché la saleté de la zone limitrophe de téphra . Aujourd'hui, la saleté dans les endroits bordant le volcan est abondante et riche en nutriments, ce qui la rend appropriée pour la culture du café.

La région de Chiriquí bénéficie également des conditions climatiques uniques du pays. Le Panama abrite plus de 100 «microclimats», ce qui indique que les conditions météorologiques diffèrent généralement extrêmement d'une région à l'autre.

Quelles variétés sont cultivées au Panama? Les conditions uniques du Panama permettent aux fabricants d'élargir une variété de sélections de haute qualité, notamment Catuai, Caturra, Maragogype, Pacamara et Mundo Novo, entre autres. Aujourd'hui, le Panama est le plus lié à une sélection avant tout: Geisha. Malgré le fait que le café panaméen soit lié à la Geisha, la sélection est en fait originaire d'Éthiopie et vient d'être élargie au Panama depuis les années 1960. La geisha a un compte de coupe avec une bonne douceur ainsi qu'une acidité vive, ainsi qu'une fleur et un parfum fruité.

Francisco Serracín est le propriétaire du domaine Don Pachi. Sa famille cultive du café au Panama depuis près de 150 ans. Il me dit que c'est son père, également appelé Francisco Serracín (mais mieux appelé «Don Pachi») qui a présenté la gamme Geisha au Panama pour commencer.

Don Pachi a été le créateur de quelque chose appelé le programme spécial du ministère du Développement agricole du Panama. Don Pachi a également fréquenté le Tropical Agricultural Research ainsi que le Centre d'Enseignement Supérieur (CATIE) au Costa Rica, où il a reçu des graines de plantes de la gamme Geisha qu'il a rappelé plus tard au Panama. Il a ensuite distribué les graines pour nommer quelques fabricants.

Aujourd'hui, Francisco me dit que son père «était une personne extrêmement visionnaire».

«Il avait la capacité de voir le café comme ce qu'il est aujourd'hui, un produit unique, élégant et de qualité supérieure avec des marchés distincts», me dit-il.

«L'arrivée fortuite de la gamme Geisha a été le fer de lance qui a aidé le marché du café du Panama à se développer… aujourd'hui, elle est liée à la haute qualité du café spécialisé.

The Specialty Coffee Association Of Panama La sélection Geisha s'est présentée au Panama

dans les années 1960, ce n'est qu'en 1997 que la Speciality Coffee Association of Panama (SCAP) a été créée. Développé Le membre fondateur de la SCAP a décidé de replanter du café dans ses fermes en mettant l'accent sur la haute qualité plutôt que sur le rendement élevé. Ces fabricants ont également découvert qu'ils préféraient le café et ont par la suite fait très attention aux sélections qu'ils feraient pousser.

En 1998, un an après la création de la SCAP, le plus efficace des concurrents du Panama (BOP) est né. En 2001, BOP a organisé sa toute première vente aux enchères publique en ligne dans le monde entier, au cours de laquelle des clients du monde entier ont soumissionné pour des cafés panaméens.

Ces enchères ont permis au café panaméen (et donc au Panama comme origine) d'une meilleure exposition directe. Pendant ce temps, il était considéré comme un succès pour les fabricants d'accomplir des coûts de 2 $ par livre supplémentaire.

Atteindre un tournant décisif Wilford Lamastus Jr. est un fabricant de café de quatrième génération chez Lamastus Family Estates. Il me dit que beaucoup de mercis au café Geisha et aussi

BOP, l'industrie est restée à croître énormément chaque année. Wilford dit: «À l'époque, il y avait une augmentation du coût du café pour sa qualité supérieure ainsi que du fait qu'il avait pris soin de gagner des concurrents.» Il note que là, bien que les acheteurs aient accepté de payer des frais pour le café, il n'y avait pas de variable de séparation claire. C'est là que Geisha est devenue beaucoup plus préférée.

Alors que de nombreux membres de la famille productrice de café ont obtenu la Geisha de Don Pachi, ce sont Price et Daniel Peterson de l'Hacienda La Esmeralda qui ont été les premiers à la vendre à un prix record. À BOP 2004, une Geisha de l'Hacienda La Esmerelda s'est vendue à un prix alors historique de 21 $ US la livre supplémentaire.

«[Ci-après], le marché a commencé à envisager des variétés», explique Wilford. «L'accent mis sur les gammes a commencé ce jour-là, lorsque [les acheteurs] ont réalisé qu'il y avait une variété« unique et unique en son genre ».»

Trois ans plus tard, en 2007, un autre café de la Hacienda La Esmerelda a endommagé l'obstacle à trois chiffres, se vendant 130 $ US. La ferme La Esmerelda a ensuite cassé 4 autres documents de vente au cours des dix années suivantes. Après 2017, c'est néanmoins Lamastus Family Estates qui a établi les 2 documents suivants. En 2018, une livre supplémentaire de leur Geisha a coûté 803 dollars aux États-Unis, et a franchi l'obstacle à quatre chiffres en 2019 avec un prix de 1029 dollars par livre supplémentaire.

Étant donné que 2014, le prix par livre supplémentaire record a en fait été battu chaque année. Bien que la pandémie de Covid-19 impliquait que BOP 2020 était totalement virtuelle, elle a quand même réussi à endommager les records du monde.

Néanmoins, ce n'est ni Lamastus Family Estates ni Hacienda La Esmerelda qui ont établi un tout nouveau taux de documents à BOP 2020. Au lieu de cela, c'est une Geisha lavée de la Finca Sophia qui a établi le tout nouveau document mondial pour le café qui a coûté une vente aux enchères publique lors d'un choquant 1 300,50 $ US la livre.

Le fait que le record ait été enregistré six années consécutives révèle le développement incroyable du café spécialisé panaméen, ainsi que l'influence de la sélection de Geisha.

Culture du café pour les consommateurs panaméens Avant l'an 2000, la consommation de café spécialisé au Panama était minime. Néanmoins, les modifications massives du côté de la production ont en fait considéré que cela s'est reflété par une augmentation de la variété de

café-bar de spécialité dans tout le pays. Alberto Bermúdez est le fondateur et chef torréfacteur du Café Unido à Panama City. Il m'informe que Café Unido a ouvert ses portes en 2014 dans le but de partager ces cafés panaméens spéciaux de haute qualité avec les clients, ainsi que de les attacher avec les producteurs.

Alberto dit qu'il pense qu'il y a eu un changement générationnel plus important. Il affirme que les clients les plus jeunes sont très ouverts à essayer leur café, tandis que les générations plus âgées ont une idée différente de ce qui rend un café «excellent».

Alberto déclare: «Il est radicalement différent… [le café panaméen spécialisé] propose des notes florales, fruitées et beaucoup plus à la mode, plutôt que les saveurs sombres des cafés cuits au four plus conventionnels.

«Le café de spécialité a un 'obstacle', car un excellent brassage est nécessaire pour profiter pleinement de l'expérience, contrairement à d'autres articles de luxe. «Lorsque vous faites votre propre café, vous le reconnaissez mieux et l'appréciez davantage», dit-il.

Parallèlement à l'augmentation du nombre de magasins de café, il existe un nombre croissant de possibilités éducatives facilement disponibles au Panama qui permettent aux consommateurs d'améliorer leur expertise. Celles-ci incluent des dégustations ouvertes, des webinaires, ainsi que divers autres grands événements comme «La Cosecha».

Au moment de la rédaction de cet article, le Panama détient le record du monde de la livre de café la plus chère vendue aux enchères publiques. C'est une source d'option pour de nombreux baristas champions et aussi des fabricants, malgré le fait qu'il soit assez nouveau dans le monde du café de spécialité.

À l'avenir, la plus grande difficulté pour l'industrie du café panaméenne sera certainement de continuer à introduire. Dans le même temps, il existe en outre une demande reconnue de continuer à augmenter l'utilisation interne et à inciter les clients panaméens de café à devenir des «ambassadeurs» du café de qualité supérieure développé dans leur pays.

Vous avez apprécié ce court article? Alors essayez Qu'est-ce que Panama Geisha? La réalité d'un haricot fantastique

Rapports de crédit d'image: Manuel Otero, Manuel Alexander Barsallo (Le cafétologue), l'Association des cafés de spécialité du Panama (SCAP) Alberto Bermúdez, Wilford Lamastus Jr, Lucía Ng, ainsi que Siete Granos

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